Comment le parc national des Virunga utilise les crypto-monnaies pour protéger ses gorilles menacés d'extinction

Ph. d'illustration


Le parc national des Virunga, en République démocratique du Congo, investit massivement dans les crypto-monnaies, comme le bitcoin, afin de protéger ses gorilles et lutter contre la présence de milices. Si le parc est capable de résister, il a des chances de réussir.

L'AK-47 est lourd, avec des clips attachés ensemble comme dans la jungle, mais l'homme qui le porte ne bronche pas alors qu'il surveille la montagne fortement boisée. Dans l'est du Congo, où cette arme à feu de style soviétique ne coûte que 40 dollars au marché noir, les milices locales utilisent sa "magie" pour s'emparer des terres, du bois, de l'ivoire et des minerais qui sont à la fois une bénédiction et un fléau pour la région.

Néanmoins, l'homme en treillis n'est pas un membre d'une milice ; c'est une figure d'autorité peu connue dans cette région anarchique - un garde forestier qui surveille habituellement le parc national des Virunga, un lieu réputé pour ses gorilles de montagne menacés d'extinction.

En ce jour de mars 2022, son travail est différent : il protège la première mine de bitcoin reconnue au monde, exploitée par un parc national et alimentée par une énergie propre. Ce pari a enthousiasmé de nombreuses personnes travaillant dans et autour du parc, bien qu'il ait également suscité le scepticisme des experts qui ne sont pas sûrs de ce que la crypto a à voir avec la conservation.

Alors que le garde fait les cent pas devant dix conteneurs d'expédition remplis de milliers d'ordinateurs qui ronronnent sous la chaleur, un objet brillant apparaît à l'horizon. Il ajuste son béret et se précipite pour sécuriser une piste de terre voisine alors qu'un Cessna tourne en rond. 

Après l'atterrissage de l'avion sur une piste courte et escarpée, son pilote émerge - Emmanuel de Merode, le directeur du parc âgé de 52 ans, venu pour une inspection régulière. 

Emmanuel de Merode, le sauveur ?

D'une main, M. de Mérode porte un sac à bandoulière en cuir, tandis que son autre bras salue les rangers, qui bombent le torse et se tiennent debout au soleil. Rasé de près et légèrement grisonnant, il est le seul à ne pas être armé ; les ailes de son Cessna sont marquées de trous de balles, qui sont recouverts de ruban adhésif. 

De Merode passe devant un chien de brousse qui aboie et entre dans l'un des conteneurs de 40 pieds de long et de couleur vert chrome où des techniciens en gilet de maille surveillent la mine. Toute la journée, ces machines résolvent des équations mathématiques complexes, et sont récompensées par une monnaie numérique qui vaut des milliers de dollars. 

Elles sont alimentées par l'immense centrale hydroélectrique située sur la montagne, faisant de ces conteneurs un temple de la technologie verte du XXIe siècle, encerclé par une forêt tropicale plus verte. La présence même de cette opération défie toute attente, car elle est située dans une région instable connue pour sa corruption, sa déforestation croissante, la rareté des investissements étrangers et des réseaux électriques. Il y a aussi la menace de multiples groupes rebelles à proximité. La violence est endémique ici, et des années de militantisme et d'attaques à la machette ont infligé un profond traumatisme. C'est un moment crucial pour le plus ancien parc d'Afrique .

Virunga investit dans les crypto-monnaies.

Le gouvernement congolais ne fournit que 1 % du budget de fonctionnement du parc, qui doit donc se débrouiller tout seul. C'est pourquoi Virunga investit massivement dans les crypto-monnaies. Le bitcoin n'est généralement pas lié à la conservation ou au développement communautaire, mais ici, il fait partie d'un plan plus large visant à transformer les ressources naturelles convoitées du parc - des terres à l'énergie hydroélectrique - en avantages pour le parc et les habitants. 

La vente de bitcoins a déjà permis de payer les salaires des employés du parc et des projets d'infrastructure tels que des routes et des stations de pompage d'eau ; l'électricité produite par d'autres centrales hydroélectriques du parc est utilisée pour le développement de modestes entreprises. C'est ainsi que l'on crée une économie durable liée aux actifs du parc, déclare M. de Merode, même si la mine est en quelque sorte un coup de chance. Il explique qu'ils ont construit la centrale électrique et prévu de construire progressivement le réseau, mais qu'en raison des enlèvements par les rebelles, puis d'Ebola et du coronavirus, le tourisme a dû être interrompu pendant quatre ans, alors qu'il représentait 40 % des revenus du parc. Alors que la majeure partie du monde était en lockdown en septembre 2020, le parc a commencé à miner, et le prix du bitcoin s'est envolé. Lors de cette visite fin mars, les mineurs congolais conversent avec M. de Merode sur leurs progrès en français. Le bitcoin se négocie à environ 44 000 dollars et de Merode prévoit des revenus d'environ 150 000 dollars par mois, soit presque le même montant que le tourisme à son apogée. 

La principale question est maintenant de savoir si leur chance a tourné. Il y a quelques années, les Virunga sont devenus célèbres grâce à un célèbre documentaire Netflix qui montrait le parc confronté à une invasion de rebelles et au potentiel de Big Oil. Ces dangers sont de retour, mettant tout en danger. Le gouvernement congolais a récemment déclaré son intention de mettre aux enchères des concessions pétrolières dans et autour du parc. Si le forage a lieu, cela pourrait perturber les vies et l'habitat de la faune, sans parler de la santé de la planète, car le bassin du Congo est la deuxième plus grande forêt tropicale du monde et un puits de carbone essentiel. En outre, une milice appelée M23 a occupé le secteur des gorilles et pillé les villes alors qu'elle se bat contre l'armée congolaise. Jusqu'à récemment, le M23 se tenait à l'écart.

 La société de Gouspillou, Big Block Green Services, a obtenu que Virunga achète des serveurs d'occasion et mette en place un projet de minage de bitcoins. La tâche était difficile, car il fallait conduire pendant deux jours sur des routes de terre à travers des jungles tenues par les rebelles. Le projet a fini par porter ses fruits et une offre d'emploi locale a permis d'embaucher neuf mineurs de crypto-monnaies congolais qui ont travaillé 21 jours par semaine. 

Lire Aussi:
  • FLASH/ Nord-Kivu: un hélicoptère de la Monusco touché par des tirs
  • RDC : la situation de la sucrière de Kwilu Ngongo attire l'attention de Tshisekedi
  • Gratuité de l’enseignement en RDC : les raisons de la satisfaction de Felix Tshisekedi
  • Au départ, les mineurs appréhendaient le projet en raison de la prévalence des escroqueries dans la région, mais ils ont fini par s'habituer au jargon et ont obtenu leurs propres portefeuilles de crypto-monnaies. La mine a généré environ 500 000 dollars pour le parc en 2020, et en 2021, le parc a collaboré avec CyberKongz, un projet NFT, qui a récolté 1,2 million de dollars pour le parc. Cet argent a été utilisé pour acheter deux des trois conteneurs appartenant au parc. Ainsi, la mine de bitcoins et le projet NFT ont contribué à aider Virunga à survivre à la pandémie.

    Avec  Adam Popescu


    Powered by Froala Editor



    leave a reply

    Comments